“果鏈”龍頭涉美337調查案收獲勝訴(主題)

近日,被稱為“果鏈”龍頭企業的立訊精密發布公告稱,其在美國國際貿易委員會(ITC)開展的337調查案件中不涉及任何專利損害賠償問題。至此,立訊精密從這場歷時630余天的337調查案件中收獲勝訴。


【資料圖】

近年來,ITC對中國企業發起的337調查明顯增多,高新技術領域尤其成為“重災區”??偨Y經驗,防患于未然,立訊精密此次勝訴對相關企業更好“走出去”有著重要意義。

高技術領域案件增多

9月9日,一個337調查案件的終裁結果從ITC傳出。該裁決確認了初裁意見,認定立訊精密的現行設計/方案均未構成任何權利侵犯并終止調查。9月13日,立訊精密在公告中表示,公司涉及本次337調查事項已全部終結且未對公司生產、經營造成實質性影響。

立訊精密作為蘋果產業鏈龍頭公司之一,不僅是AirPods耳機、Apple Watch的組裝廠商,還投資了iPhone組裝業務,在連接器、聲學、LCP天線、無線充電等傳統模組市場的份額也較為穩定,旗下產品廣泛應用于消費電子、通信、醫療等多個領域。

本案件始于2020年12月18日,美國安費諾集團向ITC提出337調查申請,指控立訊精密及其多家子公司在對美出口、在美進口及銷售的特定電連接器與殼及其組件和下游產品侵犯其專利權。2021年1月21日,ITC決定對特定電連接器和保持架組件及其組件和下游產品發起337調查,其中,立訊精密工業股份有限公司、東莞立訊精密工業有限公司涉案。。

這并非個案。盈科北京管委會副主任、盈科北京知識產權法律事務部(一部)主任王俊林在接受國際商報記者采訪時表示,近年來,隨著中國產品對美出口的不斷增加,涉及中國產品的337調查數量呈增長趨勢。由于337調查有著申訴門檻低、時效快、應訴難度大、費用高、調查結果對涉案企業打擊力度大等特點,越來越多的權利人傾向于使用337調查作為競爭手段。過去,337調查的產品主要涉及機電類、輕工業產品、醫藥及醫療產品、鋼鐵及化工產品,近年來則越來越多涉及信息技術領域。

數據顯示,自2012年以來,337調查案件超過30%涉及中國大陸企業,2021年新增案件達82起,創2006年以來新高。近10年來,涉及中國大陸企業的337調查案件以電子工業、電氣工業、光伏產品和醫藥工業領域最多,近3年更集中在電子工業領域。

積極應對經驗可參考

據悉,在涉案伊始,立訊精密迅速成立專門工作組,并聘請了美國律師積極應對調查,歷經近兩年終獲勝訴,這也為相關企業做好知識產權保護提供了有益借鑒。

北京浩天律師事務所合伙人沈倩在接受國際商報記者采訪時表示,立訊精密在此次應訴中積累了三方面經驗:一是積極應訴,主動應訴是中國企業應對337調查的重要策略,包括參與證據提交、聽證會等各程序、積極與原告方談判等;二是聘請專業律師參與訴訟,組成中美律師團在兩地同時展開工作,確保在較短時間內提交答辯意見和證據;三是注意外部律師團隊的選擇,尤其是具有團隊合作制度、具有良好英文水平的律師事務所,確保能在短時間內完成高強度的工作。

此次案件調查之初,通過內部核查,立訊精密有5個美國專利涉案,并且進一步確認僅少數上一代直接出口美國的產品落入其中一件安費諾集團主張的部分專利權保護范圍,而這些產品先前已不再出口美國,當前產品均已由現行版本方案取代。在初裁之時,上述事實便得到確認,立訊精密獲得對其有利的裁決。

王俊林認為,本案件對企業規避或應對337調查可以提供兩方面經驗。一方面,企業應從發展的角度出發,在產品研發、專利申請、專利管理、專利布局、市場分布等環節全面構建企業知識產權管理體系,提高企業防范和應對337調查和其他知識產權糾紛的能力。另一方面,在應訴中應成立專門工作組,開展公司內部專利排查,切實防范侵權風險;聘請專業律師積極應對,加強集體應訴加大應對力度;提前預判337調查可能對公司目前生產、經營產生的影響,并及時對外發布公告,穩住投資者并保障公司穩定經營。

北京浩天律師事務所律師楊凱麟在接受國際商報記者采訪時表示,對于打算“走出去”的中國科技企業而言,在競爭對手普遍擁有較高質量授權專利且布局嚴密的情況下,需提前做好知識產權的風險防控和策略準備,以應對國際化市場競爭需求,避免涉嫌專利侵權對上市公司市值和市場開拓造成不利影響。隨著企業加速全球化布局,競爭也是全方位的,在美國之外甚至中國本土也需要加強知識產權應對。(記者吳力)

標簽: 立訊精密 知識產權 律師事務所